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Google conçoit des robots en cachette

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Après la Google Car, Google Fiber et Google Loon, le californien se lance dans l’aventure robotique. Sous la direction d’Andy Rubin, ancien patron d’Android, ce sont des robots industriels qu’il va concevoir. Et pour aller vite, il a déjà discrètement racheté quelques start-up spécialisées.

Google conçoit des robots en cachette
Google conçoit des robots en cachette © Charles Foucault - L'Usine Nouvelle

Redressement productif, version californienne. Et même plus précisément, version Google. Le GAFA* en chef vient de dévoiler un des étonnants projets dont il a le secret et en a donné les grandes lignes dans le New-York Times. Après la Google Car et le très haut débit avec Loon et Fiber, le californien s’attaque à la conception de robots. En partie à Palo Alto (Californie), en partie au Japon

Andy Rubin au Bureau d'Etudes

On ne parle pas de ces petits robots jouets ou compagnons. Non, non. Mais de robots industriels. Semblables à ceux utilisés pour l’assemblage électronique par exemple… C’est Andy Rubin, l’ex-patron d’Android, justement roboticien dans une vie précédente, qui aurait convaincu Sergei Brin et Larry Page de lancer ce projet. Il y travaille depuis son départ de la direction de l’OS mobile en mars dernier. Pour démarrer au plus vite, Andy Rubin a racheté en toute discrétion quelques start-up. Et ce n’est qu’un début. Le New-York Times liste ces jeunes pousses, ce qui permet de se faire une idée des ambitions de Google.

Des équipes au Japon

Il y a d’abord Schaft, une petite équipe d’étudiants japonais fraichement émoulus de la Tokyo University et specialisés dans les robots humanoides. Les voisins de Google, Industrial Perception installés à Palo alto, qui développent un système de vision artificielle (computer vision) et des bras de robots pour charger et décharger des camions. Meka et Redwood Robotics, sur les deux mêmes sujets. Bot & Dolly, un fabricant de caméras robotisées (à l’origine des effets spéciaux du film “Gravity”), Autofuss qui travaille sur la publicité et le design, et Holonomi, un cabinet de design qui conçoit des roues high-tech.

Reste à savoir si ces robots serviront à la logistique du e-commerce (chez Google, pas de drones, mais des robots) comme l’évoque le NYT, ou si Google réfléchit à ses propres chaînes de production… pour des mobiles, des automobiles, des équipements de réseau... Qui sait.

Emmanuelle Delsol

* GAFA désigne le quatuor Google, Apple, Facebook, Amazon.

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* Les commentaires postés sur L’Usine Digitale font l’objet d’une modération par l’équipe éditoriale.

1 commentaire

Fredo30

07/12/2013 17h49 - Fredo30

Tout ce qu'a fait l'entreprise Google depuis ses débuts ressemble aujourd'hui à une logique industrielle extrêmement bien préparée ! L'entreprise a commencé par un moteur de recherche très performant, rapide et capable de renseigner de mieux en mieux (Intelligence artificielle),il a investi dans les google cars qui roulent seules ( I A et autonomie des machines dans les déplacements) ,il a investi dans le Cloud ( I A connectée ) dans les Smartphones ( systèmes exploitation et connectivité ) le haut débit ( connectivité ) , Google Earth ( maitrise géographique ) et maintenant la robotique...tout cela ayant pour but de parvenir à créer des robots humanoïdes autonomes, et faire de Google l'US Robots chère à Isaac Asimov !

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