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Paris entre dans la galaxie Techstars, pionnier américain des accélérateurs de start-up

mis à jour le 03 avril 2017 à 09H37
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Après les États-Unis et l’Afrique, Techstars continue sa conquête de l’Europe. Le prestigieux accélérateur américain ajoute Paris à sa map, aux côtés de Londres et Berlin. Une preuve supplémentaire du rayonnement français sur la planète start-up.

Paris entre dans la galaxie Techstars, pionnier américain des accélérateurs de start-up
Paris entre dans la galaxie Techstars, pionnier américain des accélérateurs de start-up © Techstars

"Après avoir pris pied en Europe à Londres puis à Berlin, Paris est une destination de choix pour Techstars", explique Bertier Luyt, ex-fondateur de FabShop et directeur général de Techstars Paris. Selon lui, la capitale française a de nombreux attraits : "la vitalité de l’écosystème, la qualité de la formation des managers, ingénieurs et chercheurs français connus dans le monde entier ainsi que les volumes de levée de fonds depuis 2016 et les dispositifs de la French Tech".

 

Avec Y Combinator, Techstars est un des pionniers de l'accélération de startups. Contrairement à YC - accélérateur vedette de la vallée -, Techstars a commencé à briller en 2006, à Boulder au Colorado, à plus de 2 000 kilomètres de la Silicon Valley. Son cofondateur, David Cohen, se réjouit de l’arrivée de son programme dans l’hexagone : "c’est important pour nous d’être présent à Paris car son écosystème a tous les ingrédients nécessaires pour mener à bien notre mission. C’est extrêmement difficile de lancer sa start-up et la communauté parisienne est prête à aider les entrepreneurs à réussir."  Mais avant d’avoir la chance d’être aidé, il faut passer la pointilleuse sélection propre à Techstars.

 

Une sélection draconienne

Moins de 1% des dossiers présentés sont sélectionnés pour intégrer le programme. En presque dix ans, près de 1000 startups ont été propulsées. "Plus de 80% des startups sont toujours en activité, et 10% ont réussi leur sortie, détaille Bertier Luyt. Ces startups ont levé près de 3 milliards et valent près de 9 milliards de dollars." Quant au portefeuille de Techstars, sa valeur s’élève à  7,8 milliards  de dollars.

 

La potion magique de Techstars ne se résume pas au processus de sélection exigeants et à la qualité du programme. "L'effet Techstars ne s'arrête pas à la sortie du programme, la philosophie des fondateurs - "founders first"- se traduit par -"techstars for life"- qui permet aux alumnis de rester en contact avec la société, mais aussi les mentors, les associés, les investisseurs et les partenaires", souligne le directeur du programme parisien.

 

Des partenaires de renom

Techstars s’est également entouré d’acteurs de choix. D’une part en s’installant stratégiquement dans l’incubateur Partech Shaker, créé par le fonds californien Partech Ventures qui comptabilise 35 ans d’expérience. Et d’autre part, en s’alliant avec Air Liquide, La Française des Jeux, Groupama, Groupe Renault et Total. Ces mêmes sociétés pourront d’ailleurs prendre des parts, en avant-première, au capital des start-up les plus prometteuses. Enfin, parmi les mentors, on trouve, entre autres, Tariq Krim, fondateur de Netvibes.

 

Pas de surprise côté modèle économique, "comme tous les programmes, Techstars offre aux entrepreneurs une prise de participation de 6% contre un investissement  de 120 000 dollars", dévoile Bertier Luyt qui précise que le programme est "ouvert aux entrepreneurs du monde entier, qu'ils souhaitent s'installer en France ou non". Les jeunes pousses peuvent candidater jusqu’au 18 juin. Et le 11 septembre prochain, Techstars Paris accueillera sa première flotte de dix start-up, pour une durée de treize semaines. À quelques semaines de l’ouverture de Station F, l’arrivée du vaisseau Techstars, battant pavillon américain, promet de faire briller encore un peu plus l’écosystème de la tech française.

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