Apple fait construire une centrale solaire géante pour alimenter son futur siège

Apple va investir environ 850 millions de dollars (751 millions d'euros) dans une centrale solaire d'une capacité de 150 megawatts suffisante pour approvisionner 60 000 logements. L'installation fournira l'électricité au futur siège d'Apple dans la Silicon Valley ainsi qu'aux autres bureaux et aux 52 boutiques de la firme à la pomme en Californie. La construction de cette centrale solaire débutera mi-2015 et devrait être achevée fin 2016.

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Apple fait construire une centrale solaire géante pour alimenter son futur siège
Apple va se fournir en électricité auprès d'une future centrale solaire en Californie pour environ 850 millions de dollars (751 millions d'euros) afin de réduire sa facture énergétique. Cette centrale construite par First Solar, d'une capacité de 150 megawatts, fournira l'électricité au futur siège d'Apple dans la Silicon Valley ainsi qu'aux autres bureaux et aux 52 boutiques de la firme à la pomme en Californie. /Photo d'archives/REUTERS/Mario Anzuoni

Apple va se fournir en électricité auprès d'une future centrale solaire en Californie pour environ 850 millions de dollars (751 millions d'euros) afin de réduire sa facture énergétique, alors que sa capitalisation boursière a pour la première fois dépassé 700 milliards de dollars au moment de la clôture à Wall Street.

La première centrale construite par First Solar, d'une capacité de 150 megawatts suffisante pour approvisionner 60 000 logements, fournira l'électricité au futur siège d'Apple dans la Silicon Valley ainsi qu'aux autres bureaux et aux 52 boutiques de la firme à la pomme en Californie, a précisé mardi 10 février le directeur général du fabricant de l'iPhone, Tim Cook, lors d'une conférence organisée par Goldman Sachs à San Francisco.

Tim Cook s'adressait à des investisseurs au moment même où Apple affichait une capitalisation boursière de 710,74 milliards de dollars au moment de la clôture à New York, après avoir annoncé fin janvier le plus grand bénéfice trimestriel jamais réalisé par une entreprise cotée, à 18 milliards de dollars. Apple était déjà la plus grosse capitalisation boursière au monde.

La construction de cette centrale solaire, dans le comté de Monterey, débutera mi-2015 et devrait être achevée fin 2016, a précisé First Solar, une société de l'Arizona, dans un communiqué.

Elle approvisionnera aussi un centre de données d'Apple à Newark, en Californie, qui se fournit déjà en électricité solaire.

"Nous nous attendons à réaliser des économies très significatives car le prix des énergies renouvelables est fixé et qu'il y a une différence notable entre ce prix et le prix de l'énergie (fossile)", a dit Tim Cook.

"Nous avons conscience à Apple que le changement climatique est une réalité. L'heure n'est plus aux paroles", a-t-il ajouté. "L'heure est aux actes."

Apple sera approvisionné à hauteur de 130 megawatts dans le cadre de cet accord d'une durée de 25 ans, le plus important en matière de fourniture d'énergie propre à des fins commerciales, souligne First Solar. Le reste de la production de la centrale ira au fournisseur Pacific Gas and Electric.

Apple ne prendra pas de participation dans la centrale et le paiement de la facture sera étalé sur la durée de l'accord, a dit un porte-parole de First Solar, Steve Krum.

"La raison pour laquelle ils ont pris cette décision, c'est qu'ils y voient un moyen de réaliser des économies", a dit Steve Krum. "Ils ne subiront pas la volatilité des prix des autres sources fossiles. La ressource est gratuite."

Selon lui, le projet n'aurait pas existé sans l'implication d'Apple.

"Apple a encore du travail à faire pour réduire son empreinte environnementale mais les autres patrons (de grandes entreprises) seraient bien inspirés de méditer l'exemple de Tim Cook", a réagi l'organisation écologiste Greenpeace dans un communiqué.

Avec Reuters (par Christina Farr et Nichola Groom)

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