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Des millions d'utilisateurs de Yahoo! espionnés via leur webcam

Les images des webcams de millions d'utilisateurs de Yahoo dans le monde ont été interceptées par les services de renseignement électronique britanniques (GCHQ), via les caméras intégrées aux ordinateurs, affirme jeudi le Guardian.
mis à jour le 28 février 2014 à 12H32
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Le GCHQ conserve toujours dans ses archives des images ainsi piratées, certaines ayant un caractère sexuellement explicite, ajoute le quotidien britannique.

Des dossiers du GCHQ entre 2008 et 2010, transmis au journal par Edward Snowden, ancien consultant de la National Security Agency (NSA) américaine, montrent que ce programme de surveillance, baptisé "Optic Nerve", consistait à sauvegarder une image toutes les cinq minutes, prise au hasard dans les conversations par "webcam" d'utilisateurs de Yahoo.

"Optic Nerve" était toujours opérationnel en 2012, affirme le Guardian. Officielement, ce programme secret visait à expérimenter la reconnaissance faciale automatique afin de surveiller des suspects potentiels de terrorisme ou à en identifier d'autres.

Le quotidien britannique ajoute que l'utilisation des données ainsi recueilies se faisait grâce à un outil informatique fourni par la NSA.

Rien qu'en six mois en 2008, des images auraient ainsi été "volées" à plus de 1,8 million d'utilisateurs de Yahoo dans le monde.

Un responsable du GCHQ s'est refusé jeudi à tout commentaire.

Pour sa part, Yahoo a déclaré n'avoir jamais eu connaissance de ces pratiques. "Si c'est vrai, ce serait une violation tout à fait inacceptable de la vie privée de nos utilisateurs, à une échelle totalement nouvelle", a souligné dans un courriel la porte-parole du portail internet, Suzanne Philion.

(Reuters, Julia Fioretti)

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