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Google veut capter l'énergie éolienne dans les nuages

Le géant américain Google a fait l’acquisition de Makani Power, une start-up spécialisée dans la conception de turbines éoliennes aéroportées.
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Google veut capter l'énergie éolienne dans les nuages
Google veut capter l'énergie éolienne dans les nuages © Makani Power

Google mise sur les éoliennes aéroportées. Le géant du numérique a fait l'acquisition Makani Power, une start-up américaine qui produit de l'électricité grâce à des ailes autonomes ou filoguidées munies de turbines. Cette alternative aux traditionnelles éoliennes sur mâts a séduit le laboratoire R&D de Google, le X Lab, à l'origine de projets comme les lunettes de réalité augmentée Google Glass. Le montant de ce rachat n'a pas été communiqué.

Google avait déjà investi 10 millions de dollars dans Makani Power en novembre 2007, un an après sa création. Avec son nouveau propriétaire, cette entreprise indique souhaiter faire de l'éolien aéroporté une solution financièrement avantageuse. Début mai, Makani Power a réussi son premier test d'éolienne aéroportée (voir vidéo en bas de cet article). Le premier client intéressé pourrait donc être Google lui-même, afin d'alimenter ses datacenters par exemple.

Le groupe communique en effet beaucoup sur ses efforts afin d'améliorer l'efficacité énergétique de ses centre de données. Après l'acquisition d'un parc éolien d'EDF d’une capacité de 161 mégawatts à l’ouest du Texas en janvier dernier, la firme de Mountain View indiquait avoir déjà dépensé plus d'un milliard de dollars dans des projets de Green IT.

Julien Bonnet

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