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L'industrie européenne du cloud s'engage pour des data centers plus verts

Des fournisseurs français de cloud, tels que Scaleway ou OVHcloud, ont signé un pacte visant à réduire l'impact environnemental des data centers au niveau européen. C'est la Commission européenne qui est chargée de veiller au respect de ce texte déclinant 5 objectifs, dont l'utilisation d'une énergie 100 % décarbonée, à atteindre d'ici 2030. Les signataires ne risquent aucune sanction en cas de non-respect de ces règles qui restent purement incitatives.
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L'industrie européenne du cloud s'engage pour des data centers plus verts
L'industrie européenne du cloud s'engage pour des data centers plus verts © OVHcloud

42 fournisseurs de cloud, tels qu'OVHcloud, Scaleway, 3DS Outscale, Google, Amazon... et des organisations professionnelles viennent de signer un pacte visant à réduire l'impact environnemental des data centers à l'échelle européenne.

Une surveillance biannuelle
Développé en collaboration avec la Commission européenne, le Climate Neutral Datacenter Pact prévoit cinq objectifs à atteindre d'ici 2030 : prouver l'efficacité énergétique des infrastructures avec des objectifs mesurables, utiliser une énergie 100 % décarbonée, donner la priorité à la conservation de l'eau, réutiliser et réparer les serveur et chercher des moyens de recycler la chaleur. L'exécutif européen sera chargé de surveiller deux fois par an les progrès réalisés. 

"L'engagement pris aujourd'hui par d'importants acteurs de l'industrie des données constitue une promesse pour la société et offre un premier pas bienvenu vers la réalisation de nos ambitions communes pour un avenir intelligent et durable", s'est félicité Frans Timmermans, commissaire européen désigné au Green deal européen et à la lutte contre le changement climatique. 

Aucun risque de sanction
Ce texte s'inscrit dans le cadre du "Green Deal" européen, qui vise à faire de l'Europe le premier continent à être "climatiquement neutre" d'ici 2050. Mais ce pacte n'est pas contraignant. En d'autres termes, les entreprises et organisations ne risquent pas de sanction si elles n'atteignent pas l'un ou l'ensemble des cinq objectifs fixés. 

En octobre 2020, le gouvernement français a également adopté une feuille de route interministérielle qui contient ces 5 objectifs en substance. Il souhaite par exemple la mise en place d'une éco-conditionnalité du tarif réduit de la taxe applicable à l'électricité consommée par un data center. Pour bénéficier de ce tarif, ils devront mettre en place "des mesures ambitieuses" de maîtrise de leur empreinte environnementale, en matière d'efficacité énergétique et de récupération de la chaleur.

Souvent pointés du doigt comme les mauvais élèves, les data centers sont moins énergivore que l'on ne pense, d'après une étude publié en février 2020 dans la revue Science. Les chercheurs, à l'origine de ces travaux, ont conclu que bien que la quantité de calcul dans les data centers ait plus que quintuplé entre 2010 et 2018, la quantité d'énergie électrique consommée n'a augmenté que de 6% sur la même période.

Une amélioration de l'efficacité énergétique
Ce paradoxe est en fait dû à l'amélioration de l'efficacité énergétique, c'est-à-dire le fait que l'état de fonctionnement pour lequel la consommation en énergie est minimisée, pour un service rendu identique. Ainsi, en 2018, la consommation électrique des data centers est de "205 térawattheures d'électricité", soit environ 1% de la consommation mondiale.

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