Microsoft fait appel à un spécialiste de l'audio pour concurrencer Amazon Echo

[ACTUALISE] Microsoft a enfin son rival à l'enceinte intelligente Amazon Echo. Du moins, un premier rival, fruit d'un partenariat avec la marque Harman Kardon. D'autres devraient suivre en 2017 pour tenter d'imposer Cortana face à Alexa... et à Google Assistant.

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Microsoft fait appel à un spécialiste de l'audio pour concurrencer Amazon Echo

Actualisation du 9 mai : Harman Kardon a dévoilé le design de son enceinte connectée Invoke intégrant l'assistant vocal Cortana de Microsoft. Elle sera commercialisée à l'automne 2017 à un prix inconnu.

Microsoft n'a pas été avare en annonces en matière d'intelligence artificielle (et notamment de bots) à sa conférence du 13 décembre. Il y a notamment dévoilé un partenariat avec le spécialiste de l'audio Harman Kardon (en cours de rachat par Samsung) pour créer une enceinte intelligente embarquant Cortana à son bord. Un produit qui s'attaque très clairement aux enceintes Echo d'Amazon, qui se sont vendues à plus de 5 millions d'exemplaires depuis leur lancement en 2014.

Complément de HomeHub ?

Un produit qui s'inscrira sans aucun doute dans une stratégie commune avec HomeHub, une fonctionnalité de hub "smart home" pour les PC sous Windows 10. Contrairement à Amazon et Google (qui a lui-même répliqué plus tôt dans l'année avec Google Home), Microsoft semble ne pas vouloir concevoir ses propres enceintes (du moins pour le moment) et préfère s'appuyer sur des partenaires.

Si Harman Kardon est le premier d'entre eux, Microsoft a clairement fait comprendre qu'il ne sera pas le dernier. D'autres annonces sont à attendre dans les mois qui viennent. En attendant, cette première enceinte arrivera sur le marché courant 2017.

Cette sortie s'accompagne par ailleurs d'un nouveau kit de développement logiciel (SDK) dédié aux appareils en tous genres, encore une fois pour lutter contre Amazon sur le terrain des assistants digitaux intégrés aux objets connectés (réfrigérateur, lampe, smartwatch...). The game is on.

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