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Orange serait intéressé par un rachat de Bouygues Telecom

Actus Reuters Selon le site internet des Echos le 15 mai, le groupe télécoms Orange serait en discussions avec Bouygues pour racheter l'opérateur Bouygues Telecom. Les dirigeants des deux groupes en auraient parlé à plusieurs reprises et le gouvernement tenu au courant.
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Interrogé le 15 mai lors de la conférence sur les résultats trimestriels, le directeur financier du groupe Bouygues Philippe Marien a assuré que l'opérateur Bouygues Telecom avait une stratégie qui lui permettait de rester indépendant.

"Tout le monde réfléchit à tout. En ce qui nous concerne, on est aujourd'hui très focalisé sur la mise en place de notre plan 'stand alone'", a-t-il dit.

Selon Les Echos, qui ne cite pas ses sources, l'initiative reviendrait pourtant à Martin Bouygues, PDG du groupe éponyme.

"Le principal bénéficiaire de cette opération serait Martin Bouygues, qui se désole de n'avoir pu racheter SFR et qui cherche une solution pour sa filiale en perte de vitesse", croit savoir le journal sur son site internet.

Free, filiale d'Iliad, présenté comme l'acheteur "naturel" de Bouygues Telecom, ne proposerait que quatre ou cinq milliards d'euros alors que Martin Bouygues en voudrait huit milliards.

Dans l'opération avec Orange, la valorisation de Bouygues Telecom s'élèverait à "au moins 6 milliards d'euros", indiquent Les Echos.

"SAUVER LES EMPLOIS"

En échange, Bouygues et son partenaire JCDecaux (qui détient 10% de Bouygues Telecom) profiteraient de la vente de cet actif pour se faire payer en actions, et monter au capital d'Orange.

"En versant une partie en cash, ils pourraient avoisiner 10% du capital. Ils deviendraient ainsi le premier actionnaire derrière l'Etat d'un groupe international, de premier rang parmi les opérateurs mondiaux, trop gros pour faire faillite et non opéable", écrivent Les Echos.

Personne n'était joignable dans l'immédiat chez Orange pour un commentaire.

Dans un entretien au Financial Times publié le 14 mai, le PDG d'Orange Stéphane Richard avait déclaré que "Bouygues (faisait) face à un grand défi". "Je pense qu'ils veulent rester indépendants, mais ce plan les conduira probablement à restructurer massivement l'entreprise, avec un fort impact social".

"Donc je comprendrais qu'ils étudient d'autres options, y compris trouver un accord avec d'autres acteurs comme du partage de réseaux ou une fusion. je pense qu'ils sont encore en train d'évaluer les différentes options, mais il faut qu'ils prennent une décision rapidement", conseillait Stéphane Richard.

"du sens en termes de synergie industrielle"

De son côté, le syndicat CFE-CGC estime dans une lettre au Premier ministre Manuel Valls diffusée le 15 mai que "rapprocher Bouygues et Orange permettrait non seulement de sauver les emplois immédiatement menacés chez Bouygues Telecom, mais aurait également.

Bouygues Telecom a été mis en difficulté par l'arrivée d'un quatrième opérateur, Free, dans le mobile en janvier 2012, ce qui a pesé sur ses revenus et sur ses marges.

Bouygues Telecom, qui a perdu de l'argent en 2012, a riposté en misant sur la 4G dans le mobile, en se montrant agressif dans le fixe avec une offre à moins de 20 euros et en réduisant ses coûts pour un total de près de 600 millions depuis fin 2011.

L'opérateur a toutefois continué de perdre des clients dans le mobile l'an dernier et l'ancienne vache à lait de Bouygues ne prévoit qu'un cash-flow légèrement positif pour cette année.

Le mariage espéré avec SFR lui aurait permis de résoudre l'une de ses faiblesses structurelles - son manque de taille critique dans le mobile - en donnant naissance au nouveau numéro un du secteur devant Orange.

Mais Vivendi a préféré l'offre de Numericable pour SFR, relançant les spéculations sur un possible rachat de Bouygues Telecom par un concurrent.

(avec Reuters)

 
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