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Pourquoi Sigfox déploie son réseau dans l'Océan indien

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Le réseau bas débit pour objets connectés Sigfox est en cours de déploiement sur l'Ile de la Réunion, à Mayotte et à l'Ile Maurice. Un opérateur local déploie les antennes et veut développer des usages spécifiques liés aux problématiques insulaires.

Pourquoi Sigfox déploie son réseau dans l'Océan indien
Pourquoi Sigfox déploie son réseau dans l'Océan indien © Alexandre Haffner - Wikimedia commons

Il n'y a pas de "petit" marché pour Sigfox. Au contraire : les îles et territoires isolés sont particulièrement adaptés à cette technologie de transmission bas débit frugale, bon marché et très peu gourmande en énergie. Il mène d'ailleurs une expérimentation en Antarctique pour le démontrer…

 

Le groupe réunionnais Solynvest a été convaincu, jusqu'à devenir "Sigfox network operator" en créant la société IO Connect. En février 2016, celle-ci a annoncé son intention de déployer le réseau à La Réunion, à l'Ile Maurice et Mayotte. La société Ideo va en faire de même dans les Antilles françaises.

 

La Réunion est couverte à plus de 80% depuis fin août (92% de la population). Le réseau est en cours d'installation à l'Ile Maurice, et 50% de la population devrait être desservie d'ici à fin 2016. Mayotte doit être connecté au premier trimestre 2017. Pour La Réunion et l'Ile Maurice, IO Connect peut s'appuyer sur les pylônes radio de TDF. A La Réunion, une cinquantaine de relais Sigfox est nécessaire pour couvrir tout le territoire (une vingtaine est installée aujourd'hui). Le coût du déploiement est d'environ "1 million d'euros", explique Bruce Chane, directeur général d'IO Connect.

 

gérer plus finement les ressources naturelles

Puisque la gestion des ressources énergétiques est encore plus cruciale sur une île, le réseau Sigfox pourrait avoir de nombreuses utilisations. La société réunionnaise Teeo, qui a créé un logiciel de management énergétique (utilisé localement, mais qui s'est exporté en métropole et est utilisé par de grands comptes comme Airbus, Vallourec ou Generali) a commencé à basculer sa flotte de capteurs en Sigfox, après avoir été contrainte de déployer elle-même des capteurs sur la technologie Home Rider (rachetée par Veolia). "Nous allons faire de grosses économies par rapport à cette technologie, et avons hâte que des capteurs soient disponibles sous Sigfox pour tous nos usages, notamment électriques et liés au compteur Linky", glisse Dominique Vienne, fondateur de Teeo.

 

Les premiers usages seront donc relativement classiques : gestion de l'eau, suivi de compteurs élecriques et de gaz, déchets… Mais IO Connect espère que le déploiement rapide du réseau va inciter des innovateurs à se pencher sur des usages liés aux problématiques insulaires. "Il y a beaucoup de choses à inventer", explique Bruce Chane. "Nous souhaitons dynamiser l'écosystème local en travaillant avec les universités, en organisant des hackathons, des maker tours…" énumère le dirigeant. "Nous sommes aussi en contacts avec l'opérateur Unabiz qui déploie Sigfox à Singapour et Taïwan et doit répondre aux mêmes défis que nous, à une échelle plus importante".

 

Vers une Iot Island ?

Lors de sa venue à La Réunion, cet été, le PDG de Sigfox Ludovic le Moan a aussi évoqué la possibilité de dupliquer l'IoT Valley de Toulouse sur la région Réunion. Une IoT Island pourrait-elle voir le jour dans quelques années ? IO Connect veut faire grandir l'écosystème local, sensibiliser à la technologie et à ses usages (notamment auprès des décideurs de l'ile) pour tenter d'y parvenir. Et pourquoi pas construire un écosystème d'objets connectés liés à la santé (l'une des spécialités de l'île) ou de l'océan tech ?

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