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Quand le scarabée se pilote comme un drone

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Certains drones s’inspire du vol des insectes, mais cette fois c’est l’inverse : ce scarabée est piloté à distance, comme un cyborg, par les chercheurs qui lui ont collé de l’électronique sur le dos.

On savait le vol des insectes source d’inspiration pour les chercheurs qui travaillent sur les micro drones. Tout comme l’efficacité de leur système de vision.

Mais voilà que des chercheurs de l’université de Berkeley, associés à l’université de Singapour, ont décidé de transformer directement un insecte en drone : un scarabée géant, qu’ils sont parvenus à piloter à distance, en lui mettant sur le dos une puce électronique embarquée.

L’insecte de 6 centimètres de long a été équipé d’un microcontrôleur, d’un émetteur-récepteur, et d’électrodes connectées aux muscles qui lui sont utiles pour le vol. Des signaux envoyés toutes les millisecondes par les chercheurs ont permis de faire virevolter le scarabée à leur gré. 

Etudier les muscles de l'insecte et le commander à distance

En fait, le scarabée sans fil a d’abord permis d’étudier le rôle et de mesurer l’action de différents muscles de l’insecte pendant le vol, en particulier d’identifier ceux qui sont sollicités pour effectuer des virages. Ces résultats ont ensuite été utilisés pour envoyer des commandes à l’insecte et finalement piloter son évolution. Les essais en vol ont lieu sans fil, mais dans une pièce fermée équipée de caméras de capture de mouvement 3D.

Fort de ce succès, les chercheurs imaginent déjà équiper un peu plus l’animal, avec un microphone, un capteur de température... afin de le lancer dans des opérations de surveillance ou de sauvetage dans des endroits inaccessibles à l’homme.

Thierry Lucas

 
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