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STMicroelectronics annonce les premières puces à base de silicium lumineux

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Un an après l'annonce de la technologie permettant au silicium d'émettre de la lumière, STMicroelectronics présente les premiers prototypes de puces utilisant ce matériau.

Ce sont des photocoupleurs du type de ceux utilisés dans les télécommunications.

En ajoutant quelques atomes de lanthanides, classés parmi les « terres rares » dans la table périodique des éléments, à du silicium, ce dernier émet de la lumière. Et ce selon une longueur d'onde, donc une couleur, spécifique à la terre rare utilisée. Certaines de ces couleurs correspondent aux longueurs d'ondes utilisées en optique, par exemple, pour les télécommunications.

L'utilisation du silicium, matériau bien connu et au coût de revient peu élevé, permet de produire des puces optiques bon marché.

Le laboratoire de recherches situé à Catane (Sicile, Italie) travaille sur les nouvelles possibilités offertes par les technologies issues du silicium employé en microélectronique

Jean-Pierre Vernay