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STMicroelectronics fournira des détecteurs de particules subatomiques au CERN

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STM fournira au CERN des capteurs silicium destinés à équiper l'accélérateur de particules géant afin de détecter les particules subatomiques appelées « boson de Higgs ».

 

STM fabriquera 20 000 capteurs de huit types différents sur son site M3 à Catane en Italie.

 

Leur taille de 9x9 cm, près de cent fois supérieure à celle des circuits intégrés traditionnels, présente un sérieux défi pour leur fabrication notamment au niveau de l'élimination des impuretés et des défauts sur le cristal de silicium. STM ne gravera qu'un seul capteur par tranche de silicium au lieu des centaines de circuits intégrés en temps normal.

 

Ces capteurs ultra-performants conçus suivant une technologie semblable à celle des transistors à effet de champ, seront donc utilisés dans le cadre de l'expérience nommée « Compact Muon Solenoid » qui devrait permettre aux physiciens nucléaires de dire si oui ou non le boson de Higgs existe. Cette expérience est prévues après la mise en service du LHC (Large Hadron Collider) en 2007.

Nadège AUMOND