Recevez chaque jour toute l'actualité du numérique

x

Portal, la gamme de "vidéophones" de Facebook, arrive en France et se branche à la télé

Facebook lance sa gamme Portal en France. Ces appareils connectés pour la maison sont dédiés aux appels vidéo et sont pensés pour aider les familles à garder le contact. Ils sont compatibles avec Facebook Messenger et WhatsApp.
Twitter Facebook Linkedin Flipboard Email
×

Portal, la gamme de vidéophones de Facebook, arrive en France et se branche à la télé
Portal, la gamme de "vidéophones" de Facebook, arrive en France et se branche à la télé © Facebook

Facebook veut connecter les gens entre eux, mais pas seulement au travers de réseaux sociaux. Pour diversifier ses activités et ses business models, l'entreprise investit dans la création de produits innovants. Cela inclut les casques de réalité virtuelle de sa marque Oculus, mais aussi des vidéophones pour le domicile baptisés Portal. Facebook avait dévoilé deux premiers appareils de ce type en octobre 2018, mais ils se limitaient alors au marché américain. Ils arrivent aujourd'hui en France, et leur gamme a été étendu à quatre appareils.

 

Le retour du "vidéophone"

Alors concrètement, qu'est-ce que Portal ? C'est un écran, une caméra et des micros qui permettent de passer des appels vidéo depuis chez soi, sans avoir à garder son smartphone en face de son visage. Le concept est volontairement simple et centré autour de cet usage très spécifique. La population ciblée ? Principalement les familles avec enfants et les personnes âgées. L'idée est d'aider les familles éloignées géographiquement à garder le contact, comme si elles disposaient d'une fenêtre (ou d'un "portail" au sens ésotérique du terme, d'où le nom de l'appareil) les reliant entre elles.

 

Un format "cadre photo" qui se veut discret

A l'heure des enceintes connectées à tout va, Facebook prend donc le pari de se démarquer avec des produits qu'il veut représentatifs de ses valeurs. Et force est de reconnaître qu'ils sont plutôt convaincants. Les deux produits phares de la gamme sont le Portal (199 euros) et le Portal TV (169 euros). Portal est l'offre standard et a été re-designé par rapport à la première version sortie l'année dernière. Il ressemble désormais à un cadre photo (certes plutôt épais), une volonté de la part de ses concepteurs de lui permettre de se fondre dans son environnement. Le haut parleur a été intégré au dos de l'appareil de façon assez intelligente et permet un bon rendu sonore. Son écran fait 10 pouces et affiche une résolution de 1280 x 800 pixels.

 


Illustration du Portal Mini

 

Un accessoire pour la TV

Portal TV de son côté n'a pas d'écran, il s'agit d'un accessoire à brancher à la télévision via un port HDMI. Il peut se poser au-dessous ou s'accrocher sur le dessus à l'aide d'un système d'attache tout simple. Viennent s'ajouter à ces deux produits le Portal Mini (149 euros), version légèrement plus petite de Portal (21,5 cm x 15 cm x 12 cm pour le Mini contre 26 cm x 18 cm x 14 cm pour le classique) avec un écran 8 pouces, et Portal+ (299 euros), beaucoup plus imposant avec son écran de 15,6 pouces et qui lui n'a pas changé depuis l'année dernière.

 

Appels vidéo Messenger ou WhatsApp

Lors du lancement de la gamme de produits en Amérique du Nord, les connexions vidéo se faisaient uniquement au travers de Facebook Messenger. Pour son expansion à l'international, Facebook l'a également rendu compatible avec WhatsApp, application plébiscitée hors des Etats-Unis et qui utilise un chiffrement de bout en bout, garantissant la confidentialité des conversations. L'utilisation de Portal nécessite pour l'instant d'avoir un compte Facebook, mais l'entreprise a confirmé à L'Usine Digitale qu'il sera possible de s'en servir juste avec un compte WhatsApp d'ici la fin de l'année, via une mise à jour logicielle. A noter que plusieurs comptes utilisateurs sont supportés sur le même appareil, et qu'ils sont verrouillables par un code à 12 chiffres.

 

 

Une expérience de qualité

Mais dans les faits, qu'est-ce que cela donne ? L'Usine Digitale a eu droit à une démonstration de Portal TV en amont de cette annonce, et nous avons été impressionnés par la qualité de l'expérience. La caméra est capable de suivre intelligemment l'utilisateur lorsqu'il se déplace dans la pièce, mais aussi d'élargir ou de resserrer le cadrage en fonction du nombre de personnes qui parlent ou même des choix de l'interlocuteur. L'angle de vue maximum est de 114° pour Portal, 120° pour Portal TV et 140° pour Portal+.

 

Une grand-mère souhaitant concentrer l'image sur son petit fils pourra par exemple le faire juste en touchant l'écran tactile de Portal (ou grâce à la petite télécommande incluse avec Portal TV). Elle continuera à entendre sa belle-fille parler mais l'image restera centrée sur l'enfant. Facebook nous a indiqué avoir travaillé avec des professionnels du cinéma pour obtenir des effets de suivis, de zoom et dézoom et autres qui soient relativement agréables et fluides. Cela permet aussi de suivre un interlocuteur pendant qu'il se déplace dans son salon ou sa cuisine tout en poursuivant la conversation, un peu comme si on y était, et tout en gardant les mains libres.

 

 

Du côté du son, même si l'appareil de ne fait pas de miracle, il faut reconnaître que la qualité est assez impressionnante. On entend ses interlocuteurs clairement sans qu'ils aient à élever la voix, même lorsqu'ils se trouvent loin de l'appareil. Les bruits de fond sont automatiquement atténués. L'expérience est suffisamment convaincante pour être même tentante dans un contexte professionnel. Si ce n'est pas ce à quoi se destine cette gamme de produits, les équipes de Facebook nous ont néanmoins confié que ce cas d'usage ne leur a pas échappé. A suivre donc.

 

La qualité de la connexion restera cependant à tester dans différentes conditions et avec différentes qualités de lignes internet. Point positif : les appareils Portal disposent d'un port USB-C sur lequel peut être branché un adaptateur Ethernet, pour les cas où une connexion Wi-Fi soit difficile.

 

Raconter une histoire en réalité augmentée

Pour les enfants, une fonctionnalité baptisée "Story Time" permet de compter des histoires aux enfants avec animations musicales et visuelles. Le système s'appuie sur le framework Spark AR de Facebook. 15 histoires sont disponibles, dont quelques-unes en français. Certains jeux en réalité augmentée, un peu similaires à ceux disponibles sur smartphones, sont également accessibles sur Portal, mais uniquement pour les appels Messenger.

 

 

La confidentialité, condition sine qua non

Difficile de parler de Facebook aujourd'hui sans évoquer les multiples scandales sur l'utilisation de données personnelles dans lesquels a été mêlée l'entreprise. Elle en est bien consciente et a conçu Portal comme une vitrine de ses ambitions en matière de respect de la vie privée. Il n'y a donc aucune publicité sur Portal, ni aucune exploitation des données personnelles des utilisateurs à des fins commerciales.

 

De plus, un bouton permet de n'exposer son domicile à la caméra que lorsque c'est nécessaire. Il dispose de trois niveaux : actif, caméra désactivée et physiquement occultée par un cache mais microphones actifs (pour recevoir des commandes vocales), et caméra et micros désactivés électriquement (et donc inutilisables même dans un scénario hypothétique de piratage de l'appareil). Une LED rouge indique cet état inactif. Autre point important : les modèles d'intelligence artificielle sur lesquels reposent les fonctionnalités vidéo et sonores de Portal sont exécutés localement sur l'appareil.

 

Compatible avec Spotify et Amazon Prime Video

Outres les appels vidéos, Portal permet d'écouter de la musique grâce à Spotify, Pandora ou iHeartRadio et même désormais de regarder du contenu vidéo. Les appareils sont compatibles par défaut avec Facebook Watch... et surtout avec Amazon Prime Video. D'autres applications peuvent aussi être installées, pour l'instant émanant de services américains : Showtime, CBS All Access, Starz, Pluto TV, etc. Interrogés par L'Usine Digitale sur l'éventuelle disponibilité de services de premier plan comme Netflix ou Disney+, les responsables de Facebook ont répondu qu'ils espèrent évidemment pouvoir le proposer à l'avenir.

 

Egalement notable, la fonctionnalité Watch Together, qui permet de regarder la même émission ensemble via Portal. Elle n'est pour le moment disponible que sur Facebook Watch mais pourrait l'être à terme sur d'autres services.

 


La gamme Portal au grand complet, avec les emballages. On note la télécommande pour Portal TV.

 

Alexa installée par défaut

Portal est compatible si l'utilisateur le souhaite avec Alexa, l'assistant vocal d'Amazon. Cela ouvre de nombreuses possibilités, notamment en matière de smart home. Il intègre également son propre système de reconnaissance vocale, "Hey Portal", mais ce dernier est plutôt basique et n'est aujourd'hui disponible qu'en langue anglaise. Le support de la langue française est prévu mais sans date précise.

 

Sur le plan de la confidentialité, il faut noter que si les fonctions de reconnaissance vocale sont activées (ce qui est optionnel), les échantillons de voix suivant la phrase "Hey Portal" sont envoyés sur les serveurs de Facebook, et l'entreprise indique que des prestataires peuvent être amenés à les écouter pour améliorer la qualité du service. Cependant Facebook permet aux utilisateurs de désactiver le stockage des données vocales sur ses serveurs, et donne accès aux utilisateurs à l'historique de tous leurs échantillons.

 

Afficher des photos Facebook ou Instagram

Lorsque l'appareil n'est pas utilisé, il affiche des photos ou vidéos choisies par l'utilisateur. Elles peuvent provenir de son compte Facebook, d'un compte Instagram, ou avoir été triées spécifiquement pour Portal. Cette fonction s'appelle Superframe. Elle affiche également certaines notifications tirées de Facebook, comme les anniversaires de ses proches. A noter que Portal, Portal Mini et Portal+ peuvent être utilisés au format paysage ou portrait selon les besoins.

 

Disponible à partir du 15 octobre

Les précommandes pour les appareils Portal sont désormais ouvertes sur le site officiel ainsi que chez Amazon, Fnac-Darty et Boulanger. Portal et Portal Mini seront disponibles à partir du 15 octobre et Portal TV à partir du 5 novembre. Une réduction de 50 euros est prévue pour l'achat de deux appareils. Portal sera également commercialisé au Royaume-Uni, en Italie, en Espagne, en Australie et en Nouvelle-Zélande. Et reste évidemment disponible aux États-Unis et au Canada.

Réagir

* Les commentaires postés sur L’Usine Digitale font l’objet d’une modération par l’équipe éditoriale.

 
media